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IMPRESSION

018-L

Département

Communes de l'unité

Famille de paysage

Surface (ha)

Carte IGN

Emprise territoriale

Parcours photographique

Plateau des Hautes-Chaumes du Forez

Impression générale

Le plateau des Hautes-Chaumes du Forez, niché à plus de 1200 mètres d’altitude et couvert de landes, propose un dépaysement assez net. La simplicité de la composition invite à l’humilité : une immense et unique prairie, exposée aux quatre vents... une crête, un chemin et le ciel. Incontestablement, le plateau des Hautes-Chaumes du Forez apporte à ses visiteurs un sentiment de liberté, un ailleurs.

L’or des chaumes dans le soleil, le violine des bruyères qui se fond dans le bleu du ciel fendu par un busard, la fumée de cheminée d’une bâtisse isolée, le bruit du vent puis celui du silence, tout est poétique et touchant. Austères et singuliers, de tels paysages ont toujours fasciné les peintres et les poètes, les amoureux du grand air. Une solitude qui n’est rompue que par la présence de jasseries – littéralement « les fermes d’en haut ».
Implantées jusqu’à 1350 mètres d’altitude, ces habitations de granit marquent la transition avec les terres exposées aux rigueurs climatiques. Fruits du défrichement de la hêtraie sapinière à l’époque romaine et de l’exploitation agropastorale qui a suivi, les Hautes-Chaumes du Forez hébergent une faune et une flore que l’on trouve sur les sommets alpins ou les toundras d’Europe du Nord.

Vers Pierre-sur-Haute, le point culminant des Monts du Forez et de la Loire (1643 mètres), une autre ambiance avec la présence de la petite station de ski alpin de Chalmazel. Les amateurs du ski nordique se retrouveront au domaine nordique des Crêtes du Forez tandis que les randonneurs empruntent le GR3-E3.

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