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IMPRESSION

090-Ai

Département

Communes de l'unité

Famille de paysage

Surface (ha)

Carte IGN

Emprise territoriale

Parcours photographique

Cluse des Hôpitaux et vallée de l'Albarine

Impression générale

Les paysages de la Cluse des Hôpitaux et de la Vallée de l’Albarine témoignent d’un passé viticole puis industriel riche, aujourd’hui en désuétude, où la nature, et principalement la forêt, reprend ses droits.

Créant des gorges souvent étroites et encaissées, les deux cours d’eau (Albarine et Furans) ont entaillé les reliefs du Bugey le long de versants secs et souvent abrupts : falaises calcaires ou talus d'éboulis colonisés par les bois de hêtres, frênes, chênes, noisetiers, charmes…

Si le fond de vallée reste le témoin d'une période (XIX° puis XX° siècle en lent déclin) où l'industrie - textile notamment - était florissante (usines et cités ouvrières parfois désaffectées), les versants sont presque tous occupés par la forêt dans laquelle on pénètre dès la sortie des villages et bourgs. Des souvenirs d’un passé viticole y subsistent tant bien que mal : pieds de vignes retournés à l'état sauvage, celliers envahis par la végétation, murs de pierres et escaliers d'accès en ruine…

La Vallée tente de se reprendre, pour améliorer son image : Tenay et Argis bénéficient enfin d’une déviation de la RN 504 qui donne une bouffée d’air à ces villages aux murs noircis par la circulation automobile intense.

Dans les gorges de l’Albarine, il fait bon se promener sur la route qui, sous des falaises impressionnantes, serpente le long du cours d’eau, jusqu’à la magnifique cascade de Charabotte et les non moins belles chutes de l’Albarine.

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